В настоящее время глобальный объем льда составляет более 20 миллионов кубических километров.
 

По оценкам некоторых ученых, чтобы весь он растаял, необходимо более 5000 лет. Если человечество продолжит сжигать ископаемое топливо, очень вероятно, что в итоге мы получим свободную ото льда планету со средней температурой 26 °C вместо нынешних 14 °C.

Представленные карты показывают наш мир таким, как он выглядит сейчас, с одной лишь разницей: весь лед на Земле превратился в воду, что привело к повышению уровня моря на 65 метров и образованию новых береговых линий у континентов и внутренних морей.

Итак, посмотрим, каким же может быть «растаявший» мир.

 

Северная Америка

Исчезнет все Атлантическое побережье вдоль Флориды и Мексиканского залива. Холмы Сан-Франциско в Калифорнии станут скоплением островов, а Центральная долина — гигантским заливом. Калифорнийский залив будет простираться на север выше широты Сан-Диего.

be1e07c8.jpg

 

Южная Америка
Бассейн Амазонки на севере и бассейн реки Парагвай на юге стали бы атлантическими заливами, стерев с лица Земли Буэнос-Айрес, прибрежные районы Уругвая и большую часть Парагвая. Горные участки уцелели ли бы вдоль побережья Карибского моря и в Центральной Америке.
Африка
По сравнению с другими континентами Африка потеряет меньше всего земли из-за повышения уровня моря, но рост глобальной температуры может сделать многие из ее территорий непригодными для проживания. В Египте Александрию и Каир затопит Средиземное море.
Европа
Лондон останется лишь воспоминанием, как и Венеция, поглощенная Адриатическим морем. Через тысячи лет, согласно этому катастрофическому сценарию, Нидерланды и большая часть Дании тоже уйдут под воду. Вместе с тем все сильнее будут разрастаться Черное и Каспийское моря, питаемые средиземными водами.
Азия
Земли, на которых сейчас проживают 600 миллионов китайцев, будут затоплены, равно как и Бангладеш с населением 160 миллионов человек, и большая часть прибрежной Индии. В Камбодже, в дельте реки Меконг, останутся лишь Кардамоновы горы в виде острова на отмели.
Австралия
В основном пустынный континент получил бы новое внутреннее море — но потерял бы большую часть узкой прибрежной полосы, где в настоящее время проживают четыре пятых населения.
Антарктика
Ледяной покров Восточной Антарктики настолько велик (на него приходится четыре пятых всего льда на Земле), что может показаться устойчивым. Он пережил прежние теплые периоды, оставшись невредимым. Но в последнее время из-за глобального потепления его утолщение совсем незначительно. Хотя чем теплее атмосфера, тем больше она содержит водяного пара, который падает на регион в виде снега. Но даже это «ледяное чудище» вряд ли выдержит возвращение климата эпохи эоцена.
Как и ледяной покров Гренландии, Западная Антарктика была, очевидно, намного меньше в более ранние периоды потепления. Эти регионы уязвимы, так как большая часть их территорий представляет собой скальную породу, расположенную ниже уровня моря. При потеплении океана ледниковый покров тает снизу, что способствует его разрушению. С 1992 года он убывал в среднем на 65 миллионов тонн льда в год.